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印章的起源

2021-07-11 22:36:12
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印章作为一种具有民族历史文化特色的艺术门类,犹如一朵奇葩,在博大精深的中华艺苑里绵延不断的散发出独特的芬芳,吸引着人们进入这方寸世界。

印章,无疑是进入阶级社会以后的产物。它最先出现的是作为奴隶主压迫奴隶的一种工具,又是奴隶主与奴隶主之间作为交接凭信的一种手段。这种印章,无论在文献资料或实物资料中,都已没有迹象可寻。

印章源于实用记号,是人类文明发展初期,为了适应社会物质生产的需要而产生的。随着物质生产的不断丰富,人类便产生了归属观念,由此发明了用记号来标志物质产品的归属权,即用一种类似于图形的硬器物在自己制造的产品上按压固定形状的记号。此时,一种无文学色彩的原始印章诞生了。我国的印章起源,可追溯到氏族社会的晚期,汉《春秋运斗枢》云:“黄帝时,黄龙负图,中有玺者,文曰天王符玺”。物质生产的逐渐丰富,人际交往的逐渐增加,私有制社会的逐渐形成,印章的功能又延伸到作为相互取信的一种凭证,如《后汉书·祭祀志》中“自五帝始有书契,至于三王,俗化雕文,诈伪渐兴,始有印玺,以检奸萌”,便说明了这一点。这些虽然在可信程度上值得怀疑,但由于社会尔虞我诈的逐渐兴起,以印来制约,也是不无道理的。

中国印章的起源,同新石器时代的劳动工具具有不可分割的内在联系。简单地说:印章起源于陶拍等劳动工具。印章的戳压钤捺,除再现引文(图案)的意义外,还有其特殊的目的。这一点都是陶拍等工具所不具备的,但就印章的戳压和再现其内容的这一形式来说,陶拍是印章的雏形。

最初陶器的制作过程,大都是用手捏制,陶坯上就留下指纹,制成陶坯晾干时会出现裂纹,于是在制陶过程中,就使用缠着线绳的工具拍打,在拍打的过程中裂缝弥合,陶坯变得质地紧密结实。这种用于拍打的工具就是陶拍(图1.1)。意想不到的是,经过陶拍拍打的陶器上留下了纹饰,陶器烧成后,这些无意中留下的文饰,具有一种赏心悦目的美感。这就是中国古代装饰图案和印章艺术的渊源。



人们由陶拍受到启发,在陶器上制作了丰富多彩的图案,表达自己对天地自然、社会人生的感受。陶器也由纯粹的实用,变成了实用与审美的艺术品了。陶拍的性质发生了重大的变化,它不再是简单的制陶工具,而是在上面刻制种种图案,印压在陶器上,变成了一种再现人的情感的艺术工具了。

目前,我们能见到我国最早的印章实物,是从河南安阳出土,于省吾在《双剑簃古器物录》中著录的三方商代铜玺和一块盖于陶器内壁,形似印文“从”字的殷墟残片。从这三方铜玺的图形来看(图1.2至图1.4),文字近似于甲骨文和金文,很可能是部落首领的图腾印(族徽)一类的东西。殷墟残陶印记,是发现最早使用印记的方法,由此而发展成为后来印章泥封的使用形式。

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